美, 웜비어 몸값 주고 데려갔나?

스토리

북한이 2017년 억류하고 있던 미국 대학생 오토 웜비어를 석방하면서 미국에 200만 달러(23억 원)을 요구했다는 보도가 나와 논란이 되고 있습니다. 혼수상태였던 웜비어의 병원비 명목으로를 달라고 한 것인데요. 워싱턴 포스트는 당시 미국 측 특사가 트럼프 대통령의 지침을 받고 병원비 지급 합의서에 서명을 했다고도 보도했습니다. 그동안 미국은 인질 석방의 대가로 몸값을 지불하지 않는다는 원칙을 유지해왔습니다.

실제로 지급했나?

북한이 청구한 200만 달러는 미 재무부로 넘어간 것까지는 확인됐지만, 2017년까지는 지급되지 않았다고 하는데요. 미 행정부가 이 돈을 지불했는지도 명확하지 않고, 두 차례 북미 정상회담에서도 이 문제가 거론됐는지도 알려지지 않고 있습니다.

청구서 전달 과정

북한은 2017년 6월 웜비어가 평양을 떠나기 전 당시 평양에 와 있던 조셉 윤 미국 국무부 특사에 청구서를 전달했다고 하는데요. 워싱턴 포스트는 웜비어를 귀국시키기 위해 파견된 윤 특사는 트럼프 대통령의 지침에 따라 병원비 지급 청구서에도 서명했다고 밝혔습니다.

백악관의 반응은?

새라 샌더스 백악관 대변인은 인터뷰에서 “우리는 인질 협상에 대해 언급하지 않는다”고 말하며 확인 요청을 거부했고요. 윤 전 특사도 “외교적 교류와 협상”에 관한 것이라며 “확인해 줄 수 없다”고 했습니다. ‘웜비어를 되찾기 위해 당신이 할 수 있는 건 무엇이든 하라’는 명령을 받았다고도 밝혔습니다.

오토 웜비어?

오토 웜비어는 버지니아 주립대 3학년이던 지난 2016년 1월 관광차 북한을 방문했는데요. 평양에 머물던 호텔에서 정치선전 현수막을 훔치려 한 혐의로 체포돼 15년의 노동교화형을 선고받았습니다. 17개월 동안 북한에 억류돼 있다가 2017년 6월 풀려났는데요. 석방 당시 이미 의식불명 상태였고 미국에 돌아간 지 6일 만에 숨졌습니다.

정원호 기자